Le thymus

Le thymus

Le thymus est une glande située dans le médiastin, derrière le sternum et devant la trachée, il surplombe le coeur.

Sa fonction est d’assurer la maturation de certaines cellules (globules blancs), fabriquées dans la moelle osseuse, ayant un rôle essentiel dans la réponse immunitaire. Il s’agit des lymphocytes T (T pour thymus, car d’autres lymphocytes achèvent leur maturation dans d’autres organes, les lymphocytes B). Cette maturation est rendue possible grâce à la sécrétion d’hormones qui agissent à l’intérieur même du thymus et ailleurs dans l’organisme.

Son activité et sa taille sont maximales au cours de la puberté, avant d’involuer à l’âge adulte. Cette atrophie du thymus au cours du vieillissement entraîne un déclin graduel de la production des cellules de défense. Les déficiences du système immunitaires observées chez les personnes âgées et dans plusieurs maladies dépendent en bonne partie du niveau anormalement bas des facteurs thymiques.

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